Inventaire du patrimoine du
Pays des Vals de Saintonge

Gare ferroviaire de Saint-Hilaire Brizambourg

Saint-Hilaire de Villefranche
Résistants et des Déportés (place des) 16
La gare depuis la cour des voyageurs.

Historique

Le cadastre napoléonien de 1819 ne mentionne aucune construction à cet emplacement. La voie ferrée Saint-Jean d'Angély-Saujon est déclarée d'utilité publique en avril 1901 et ouverte à l'exploitation, pour la section Saint-Jean-Saintes, en juin 1911. Avant la création de cette ligne, assez tardive, les habitants de Saint-Hilaire utilisaient les gares de Grandjean et de Saint-Jean d'Angély, de préférence à celle d'Aumagne, pourtant alors la seule du canton de Saint-Hilaire mais très excentrée.

La gare de Saint-Hilaire Brizambourg est l'oeuvre de l'architecte Pierre Esquié (1853-1933), prix de Rome en 1882 et auteur notamment des gares de Rochefort et de La Rochelle. Sa taille démesurée et son architecture Art Déco sont atypiques et propres aux stations de la ligne Saint-Jean d'Angély-Saujon, construites sur le même modèle, comme celles voisines d'Asnières la Giraud et du Douhet. Une halle à marchandises y est adjointe dès l'origine. Malgré l'opposition de la municipalité et des habitants de Saint-Hilaire, la gare est placée sur la route de Taillebourg, quelque peu à l'écart du bourg.

La gare de Saint-Hilaire prend une certaine importance dès son ouverture à l'exploitation et la conserve tout au long de la 1ère moitié du 20e siècle, surtout au niveau du transport de marchandises et de bétails. Un pont à bascule est installé vers 1928, le bâtiment des voyageurs est électrifié et desservi par une large avenue plantée de tilleuls à partir de 1930 (actuelle avenue Fernand Bouhet).

Dans les années 1960, le chemin de fer est fortement concurrencé par le transport routier et la fréquentation de la gare diminue. Elle perd son personnel en 1979 et devient un simple arrêt. Le bâtiment des voyageurs est racheté par la commune puis cédé à la communauté de communes en 1994 et réhabilité en 1998 pour y installer trois logements sociaux. Quant à l'ancienne halle à marchandises, vendue en 1998, elle abrite depuis lors un atelier de menuiserie. L'arrêt de Saint-Hilaire de Villefranche, désormais matérialisé par un simple abri, est toujours desservi.
Datation(s) principale(s) : 1er quart 20e siècle
Datation(s) secondaire(s) : 4e quart 20e siècle
Date(s) : 1911
Justification de la datation : daté par source
Auteur(s) : Esquié Pierre (architecte)
Justification de l'attribution : attribué par source

Description

La gare se compose d'un bâtiment des voyageurs, d'un édicule abritant les sanitaires et d'une halle à marchandises devenue atelier de menuiserie.

Le bâtiment des voyageurs, à façade sur cour orientée à l'est et façade sur quai à l'ouest, se compose de plusieurs volumes imbriqués les uns dans les autres. Le volume principal, à trois niveaux et à pignons découverts, possède des ouvertures disposées sans travée dont le nombre diminue selon les niveaux et un toit à longs pans. Il est flanqué de deux courtes ailes latérales à deux niveaux et une travée chacune, dont les toitures à longs pans sont disposées perpendiculairement par rapport au toit du volume central. L'angle sud-est est surélevé d'un belvédère, couvert d'un toit débordant porté par des aisseliers en bois et surmonté d'épis de faîtage en terre cuite. Un petit appentis est accolé à la base.

L'édifice possède une décoration abondante. Le rez-de-chaussée, en pierre de taille et orné d'un solin, est percé de grandes portes-fenêtres surmontées d'arcs segmentaires formés d'une alternance de briques blanches et rouges. Les fenêtres des niveaux supérieurs du corps central sont ornées des mêmes arcs décoratifs, ainsi que de losanges en céramique taillés en pointe de diamant et d'appuis de fenêtre alternant briques noires et blanches. Sur les quatre façades, des inscriptions sont formées d'éléments de céramiques vernissées, flanquées pour trois d'entre elles de décors de losanges en pointes de diamant et d'éléments végétaux. Le belvédère est également orné de frises de briques noires et blanches et de céramiques vernissées en formes de fleurs.

Les ouvertures du bâtiment des sanitaires sont traitées de la même façon que celles du bâtiment des voyageurs. L'ancienne halle à marchandises, bien qu'agrandie, possède encore des ouvertures en arc segmentaire à encadrements rectangulaires ainsi qu'un large auvent en bois.
Technique du décor : céramique
Précision sur la représentation : Décors de carreaux de céramique ornés de losanges en pointes de diamant, de feuilles ou de fleurs.
Inscription(s) portée(s) sur l'édifice : "CHEMINS DE FER DE L'ETAT" côté cour, "ST HILAIRE-BRIZAMBOURG" sur les autres façades.

Situation

Référence(s) cadastrale(s) : 2014 AD 121 140 162
Canton : Saint-Hilaire-de-Villefranche
Statut de la propriété : propriété d'un établissement public
Etat de conservation : bon état



Documentation

Documents d'archives

A. D. Charente-Maritime. Série S, 5 S 413.
1900 : enquête d'utilité publique concernant l'établissement de la ligne Saint-Jean d'Angély-Saujon.
1902, 18 novembre : projet de tracé pour la voie ferrée Saint-Jean d'Angély-Saujon.
1903, 6 février : arrêté désignant les territoires qui doivent être traversés.
1905, 10 février : enquête parcellaire.
1905, 14 septembre : arrêtés désignant les propriétés à céder et prescrivant les ouvrages à exécuter.

A. D. Charente-Maritime. Série S, 5 S 417.
1903 : dossier d'enquête sur l'emplacement des stations de la ligne Saint-Jean d'Angély-Saujon.
1903, 12 juin : rapport sur l'emplacement des stations.

A. D. Charente-Maritime. Série S, 5 S 418.
1911, 10 juin : autorisation d'ouverture à l'exploitation de la section Saint-Jean d'Angély-Saintes de la ligne Saint-Jean d'Angély-Saujon.

A. D. Charente-Maritime. Série W, 1299 W 190.
1980-1984 : dossier de location de la gare.
1981 : dossier d'acquisition par la commune de la cour des voyageurs.

A. Communauté de communes des Vals de Saintonge.
1994-1998 : dossiers d'acquisition, de réhabilitation et de location de la gare de Saint-Hilaire de Villefranche.

A. M. Saint-Hilaire de Villefranche.
Registres des délibérations du conseil municipal, 1856-1895 ; 1895-1920 ; 1920-1941 ; 1942-1975 ; 1988-1990 ; 1990-1994 ; 1994-1997.
1890, 18 mai : avis très favorable à la création d'une ligne de tramway à vapeur entre Saintes et Saint-Jean d'Angély via Saint-Hilaire.
1892, 14 août et 1895, 17 février et 12 mai : demandes de création d'une voie ferrée entre Saintes et Saint-Jean d'Angély, qui serait bien plus rentable que celle de Saint-Jean à Taillebourg.
1900, 18 février : demande que la ligne Saint-Jean d'Angély-Saujon passe à l'ouest de la nationale 138 et que la gare soit à l'ouest du bourg.
1901, 24 mars : délibération au sujet de la future gare.
1902, 9 février : refus d'un projet plaçant la gare sur la route de Taillebourg, jugée dangereuse, trop étroite et trop éloignée.
1907, 18 août : cession d'une parcelle pour la construction de la ligne de chemin de fer.
1908, 12 avril : pétition demandant une halte au pont situé entre Chez Seguin et Chez Cornet.
1911, 30 avril : délibération au sujet de la création d'une avenue de la gare.
1911, 24 septembre : délibération indiquant que la gare prend de l'importance et que le trafic ne cesse d'augmenter.
1912, 1er décembre : le conseil décide d'ouvrir une voie d'accès entre la route nationale et la gare.
1918, 16 juin : demande de modification des horaires des trains compte tenu de l'importance de la gare, "tant au point de vue du transport de marchandises que celui des voyageurs".
1922, 26 mars : demande de déclaration d'utilité publique du projet d'avenue de la gare.
1924, 6 juillet et 28 septembre et 1925, 11 janvier : expropriation et achat des terrains destinés à l'établissement de l'avenue de la gare.
1928, 24 juin : demande de subvention pour l'établissement d'un pont à bascule à la gare.
1928, 26 août : nomination d'un surveillant des travaux de l'avenue de la gare.
1928, 25 novembre : demande de cession de terrain pour l'établissement d'un pont à bascule communal à la gare.
1929, 24 novembre : emprunt pour l'électrification de la gare.
1930, 30 novembre : délibération au sujet de la construction de l'avenue de la gare, qui doit être plantée de tilleuls.
1989, 27 septembre, 1993, 26 janvier, 1994, 17 janvier : le conseil municipal décide d'acheter la gare en vue de la création d'une zone artisanale.
1994, 21 mars : le conseil décide de revendre la gare à la communauté de communes de Saint-Hilaire.
1998, 17 décembre : vente de l'ancienne gare de marchandises à une entreprise de menuiserie.

Documents figurés

A. D. Charente-Maritime. Série S, 5 S 420.
1911, 5 octobre : plan parcellaire de la ligne Saint-Jean d'Angély-Saujon sur le territoire de Saint-Hilaire de Villefranche.
A. Communauté de communes des Vals de Saintonge.
1996 : plans de la gare par l'architecte François Patris.

Bibliographie

Flohic Ed. Le patrimoine des communes de la Charente-Maritime : t. 2. Paris : Ed. Flohic, 2002, p. 859.

Le Dret, Yves. Le train en Poitou-Charentes : t. 4. Editions Les Chemins de la Mémoire. Saintes, 2006, p. 48, 51, 101.

Site internet : http : //shdv.free.fr/histoire/index.php [Histoire et curiosités de Saint-Hilaire de Villefranche] [consult. 13/09/2014].

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Illustrations

Fig. 1
La gare sur le plan parcellaire de la voie ferrée, 1911.
Fig. 2
Le plan de la façade sur cour de la gare, 1996.
Fig. 3
Le plan de la façade sur quai de la gare, 1996.
Fig. 4
Le plan du pignon sud de la gare, 1996.
Fig. 5
Le plan du pignon nord de la gare, 1996.
Fig. 6
La gare, carte postale ancienne, début du 20e siècle.
Fig. 7
La gare, carte postale ancienne, début du 20e siècle.
Fig. 8
La gare, carte postale ancienne, début du 20e siècle.
Fig. 9
La gare, carte postale ancienne, début du 20e siècle.
Fig. 10
La gare, carte postale ancienne, début du 20e siècle.
Fig. 11
La gare, carte postale ancienne, milieu du 20e siècle.
Fig. 12
La gare, carte postale ancienne, milieu du 20e siècle.
Fig. 13
La gare, 1990.
Fig. 14
Une vue de la salle des voyageurs avant réhabilitation, vers 1997.
Fig. 15
Une vue de la salle des voyageurs avant réhabilitation, vers 1997.
Fig. 16
Une vue de la salle des voyageurs avant réhabilitation, vers 1997.
Fig. 17
Une vue du guichet avant réhabilitation, vers 1997.
Fig. 18
Une vue d'une cheminée avant réhabilitation, vers 1997.
Fig. 19
La gare côté quai.
Fig. 20
La gare côté quai.
Fig. 21
La gare côté quai.
Fig. 22
La gare côté quai.
Fig. 23
La gare depuis la cour des voyageurs.
Fig. 24
Un détail des portes de la façade sur cour.
Fig. 25
Un détail d'une fenêtre côté cour.
Fig. 26
Un détail de la façade sur cour.
Fig. 27
Un détail de l'inscription de la façade sur cour.
Fig. 28
Le belvédère.
Fig. 29
Un détail du belvédère.
Fig. 30
Un détail du belvédère.
Fig. 31
L'inscription du pignon sud.
Fig. 32
Les sanitaires.
Fig. 33
La halle à marchandises.

Voir

Saint-Hilaire de Villefranche, Présentation de la commune
Saint-Hilaire de Villefranche, Voie ferrée

Date de l'enquête : 2014

Région Poitou-Charentes / Service de l'inventaire général du patrimoine culturel. Chercheur(s) : Barreau Pierrick. (c) Région Poitou-Charentes, Inventaire du patrimoine culturel, 2014 ; (c) Communauté de Communes des Vals de Saintonge, 2014. Renseignements : Centre régional de documentation du patrimoine, 102 Grand'Rue - B.P. 553, 86020 Poitiers cedex, tél : 05.49.36.30.07.

Document produit par RenablLyon : (c) Ministère de la Culture et de la Communication